Krok w ewolucji PLC

Craig Resnick z ARC Advisory Group wprowadził w 2001 roku określenie PAC dla nowej klasy systemów sterowania. Teraz – w roku 2008 – wypada wprowadzić pojęcie programowalnych urządzeń automatyki (PAD – Programmable Automation Devices) jako klasy urządzeń, które pod względem technologicznym mieszczą się pomiędzy prostymi, tradycyjnymi PLC a zaawansowanymi PAC.

W 2001 roku ogłoszono pojawienie się na rynku nowej generacji systemów sterowania – PAC (Programmable Automation Controllers). Nowa klasa łączyła w sobie odporność wykonania – charakterystyczną dla PLC – z wielofunkcyjnością oprogramowania, jego otwartością oraz możliwościami rozbudowy zarezerwowanymi do tej pory dla systemów sterowania opartych na komputerach osobistych PC.

Mamy rok 2008 i trudno oprzeć się wrażeniu, że większość aplikacji przemysłowych nie wymaga tak rozbudowanej funkcjonalności, jaką oferują PAC. Potwierdzają to wyniki badań rynkowych prowadzonych przez ostatnie lata zarówno przez redakcję Control Engineering Polska, jak też inne równie popularne czasopisma branży automatyki. Wiedza na temat PAC popularyzowana jest pośród inżynierów automatyków stosunkowo powoli. Choć trzeba przyznać, że akurat w ubiegłym roku liczba respondentów znających te rozwiązania wzrosła dwukrotnie.

PAD – geneza

Producenci oferują coraz bardziej inteligentne moduły sprzętowe rozbudowujące funkcjonalność prostych sterowników PLC. Dzięki inteligentnym modułom pomiarowym z własnymi CPU coraz powszechniejszemu wykorzystaniu wejść licznikowych czy wreszcie modułom sterowania ruchem PLC oferują właściwości, jakich do tej pory nie miały (lub były bardzo kosztowne). Niebagatelną rolę odgrywa tutaj również podejście producentów do standaryzacji oprogramowania narzędziowego. Na rynku jest coraz więcej produktów, za pomocą których można programować systemy sterowania w więcej niż tylko jednym języku normy IEC 61131-3.